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Glossario di gemmologia

A

Abito - Aspetto esterno di un cristallo, determinato dalla forma cristallina con sviluppo predominante.

Acceleratore di elettroni - Apparecchiatura che produce fasci accelerati di particelle negative (elettroni).

Acceleratore lineare - Apparecchiatura nella quale le particelle elementari di materia guadagnano energia per impulsi successivi generati da un circuito oscillante ad alta frequenza.

Accessorio - Detto di un minerale che non è un costituente essenziale di una roccia.

Accidentali (minerali a.) - Minerali presenti saltuariamente, anche se talora in quantità notevoli, in una roccia.

Acculare - Cristallo con abito molto allungato.

Acida - Detto di roccia persilicica, con contenuto in SiO2 superiore al 65%.

Acqua regia - Miscela di acido nitrico e cloridrico.

Adamantina - [vedi "lucentezza"]

Adularescenza - Effetto ottico, riflesso azzurro dovuto a microscopiche inclusioni, caratteristico dell'adularia.

Agee emerald - Smeraldo sintetico di crescita idrotermale, immesso sul mercato nel 1994 dalla A.G. Japan Ltd.

Agglomerato - [vedi "materiale gemmologico agglomerato"]

Aggregato - Insieme di cristalli di una o più specie.

Aghiforme - Di forma sottile, simile ad un ago. Detto di abito cristallino.

Allocromatica - Gemma che presenta colori diversi, dovuti a differenti "elementi in traccia" che non entrano nella formula chimica.

Allotriomorfo - [vedi "anedrale"]

Alleviale - Detto di un giacimento secondario situato lontano dalla fonte mineraria originale, in prossimità o collegato a corsi d'acqua, derivato dalla deposizione in acque fluviali.

Ambiente (genetico) - Ambiente di formazione. Nel caso dei minerali è l'ambiente di nucleazione e crescita dei cristalli. Nel caso dei materiali biologici è un organismo animale o vegetale.

Ambra - Resina fossile, dura e dall'aspetto vitreo.

Amigdala - Riempimento secondario di cavità tondeggianti in rocce vulcaniche.

Amorfo - Non cristallino.

Analizzatore - Secondo polarizzatore in un polariscopio e in un microscopio da mineralogia.

Anedrale (cristallo a.) - Componente di una roccia che non ha assunto forma cristallina propria. Sinonimi - allotriomorfo, xenomorfo.

Ångstrom (Å) - Unità di misura delle lunghezze d'onda. Corrisponde a un decimilionesimo di millimetro.

Anfiboli - Inosilicati. Insieme ai pirosseni sono i più comuni minerali ferromagnesiaci delle rocce.

Angolo di incidenza - Angolo formato dal raggio di luce incidente e dalla normale (perpendicolare) alla superficie di separazione di due mezzi ottici.

Anione - Ione a carica negativa.

Anisotropìa - Variazione della misura delle proprietà fisiche con la direzione. Contrario di isotropìa.

Anisotropo - Che presenta anisotropìa. I solidi cristallini mostrano sempre anisotropìa per almeno una proprietà fisica direzionale o vettoriale.

Anthozoa - Classe di animali del phylum Cnidaria. Comprende le sottoclassi Hexacorallia e Octocorallia. Gli scheletri calcarei o cornei oppure a composizione mista sono noti come coralli.

Apice - Parte terminale inferiore della gemma. Può essere appuntito, lineare, a tavola (tavola inferiore). Elemento morfologico del taglio.

Arlecchinamento - [vedi "gioco di colori"]

Arnione - Forma concrezionare nodulare, reniforme.

Artificiale - Prodotto mediante procedimenti tecnologici.

Assi ottici - Direzioni di monorifrangenza nelle gemme e nei cristalli che sono birifrangenti.

Assorbenza - Logaritmo decimale del reciproco della trasmittanza. Parametro utilizzato in spettrofotometria.

Assorbimento (analisi in a.) - Metodi di analisi basati sull'assorbimento di energia raggiante da parte delle sostanze. L'assorbimento di energia raggiante è in stretta relazione con la struttura molecolare. Vedi qualitativa e quantitativa.

Asteriato - Che presenta asterismo.

Asterismo - Fenomeno o effetto ottico. Gioco di luce a forma di stella (a quattro, sei o dodici raggi) creato da minute inclusioni regolarmente disposte, caratterizzate da indice di rifrazione superiore a quello del cristallo ospite.

Aurifero - Che contiene oro.

Autoclave - Recipiente metallico a pareti spesse, che viene sigillato e riscaldato per produrre pressioni interne elevate. Usato nella produzione di pietre sintetiche.

Autoctono (minerale a.) - Che è rimasto dove si è formato.

Autofusione in crogiolo - Tecnica di sintesi di crescita da fuso. Detta anche del crogiolo freddo o skull melting, a causa dello schermo di raffreddamento che avvolge il contenitore del materiale in fusione. L'apparecchiatura è in grado di produrre temperature molto elevate (2750 °C) e pressioni adeguate ad ottenere la zirconia cubica.

Avventurinamento - Effetto ottico, riflesso luminoso causato dalla presenza di inclusioni piatte di mica.

B

Bacillare - Abito cristallino allungato.

Bars - Uno dei metodi di sintesi dei diamanti, messo a punto nel 1990 nei laboratori dell'Università di Novosibirsk (ex-Unione Sovietica). La pressione elevata è ottenuta iniettando un liquido entro un cilindro di compressione. Il materiale nutriente è polvere di diamante, mentre il catalizzatore è un solvente metallico (nichel).

Basalto - Roccia magmatica effusiva a chimismo basico.

Basica - Detto di roccia iposilicica, con SiO2 inferiore al 52%.

Bastite - Miscela di minerali serpentinosi di alterazione.

Batolite - Corpo intrusivo di cui non si conosce il letto e che si allarga gradualmente in profondità.

Bauxite - Roccia composta da idrossidi di alluminio.

Bellataire - [vedi "HPHT"]

Belt - Uno dei metodi di sintesi dei diamanti. Utilizza una camera di pressione cilindrica di carburo di tungsteno rivestita da materiale isolante e sorretta da una serie di strette cinture d'acciaio. Nel 1987 la De Beers produsse monocristalli di colore giallo bruno e, a scopo esclusivamente sperimentale, un grezzo di massa superiore a 34 carati.

Biassiche - Gemme birifrangenti con due assi ottici.

Bifase
- Inclusione costituita da una fase liquida e da una gassosa (bolla).

Biochimico - Derivato dall'accumulo di sostanze organogeniche (gusci, scheletri, vegetali).

Biologico - Che ha origine organica, da organismi viventi (animali e vegetali).

Birifrangenza (o birifrazione) - Proprietà delle gemme che appartengono a qualsiasi sistema cristallino, ad esclusione di quello cubico (gruppo monometrico), di sdoppiare un raggio luminoso che penetri in esse in due raggi piani polarizzati ad angolo retto l'uno rispetto all'altro. Tali gemme presentano due indici di rifrazione. La differenza tra i valori degli indici costituisce il valore della birifrangenza o potenza birifrattiva.

Biron - [vedi "smeraldo Biron"]

Bitume - Miscela semisolida di idrocarburi.

Blasto - Minerale cresciuto in ambiente metamorfico.

Botrioidale - Accrescimento (aggregato) di aspetto simile ad un grappolo.

Brillante - [vedi "taglio a brillante"]

Brillantezza - Insieme degli effetti di riflessione, rifrazione e dispersione della luce nelle gemme.

Bunsen (becco di B.) - Becco con fiamma a gas (ossidante e/o riducente).

C

Cabochon - taglio a superficie piano-convessa oppure concavo-convessa, di forma rotonda, ovale o fantasia (classe di tagli curvi).

C3 tester - Strumento per distinguere il diamante dalla moissanite sintetica in base alla trasparenza ai raggi ultravioletti.

Calcare - Roccia sedimentaria chimica.

Castone - Cilindretto cavo in cui si incassa una gemma e che poi si inserisce in un gioiello.

Cerea - [vedi "lucentezza"]

Camino - Apparato attraverso il quale il magma raggiunge la superficie.

Campo oscuro - Detto di illuminazione diretta lateralmente sulla gemma e tale che non vi sia un percorso luminoso diretto tra la sorgente luminosa e l'occhio.

Cangianza - [vedi "metamerismo"]

Cappellaccio - Parte superficiale alterata dei giacimenti metalliferi.

Carapace - Parte superiore (convessa) di una struttura a cupola, oppure duplicatura cutanea che protegge i segmenti cefalici nella tartaruga. Corazza dura costituita da squame cornee che formano una porzione dorsale convessa (scudo) ed una centrale appiattita (piastrone). Il carapace della Eretmochelis imbricata è utilizzato come materiale gemmologico.

Carattere ottico - Monorifrangenza o birifrangenza di una gemma.

Caratteristica interna - Qualsiasi inomogeneità otticamente rilevabile all'interno di una gemma (cristallo incluso, fluido, frattura, piano di struttura).

Carbonato - Sale dell'acido carbonico.

Catalizzatore - Sostanza che non partecipa direttamente ad una reazione chimica, ma che ne accelera la velocità.

Catione - Ione a carica positiva.

Catodici - [vedi "raggi catodici"]

Catodoluminescenza - Tecnica analitica che utilizza la luminescenza prodotta dalle gemme esposte ai raggi catodici.

Cella elementare - Porzione più piccola del reticolo cristallino che ancora ne possiede tutte le propietà..

Ceramica - Materiale artificiale costituito da un agglomerato di fasi cristalline in genere cementate da fasi vetrose interstiziali ottenuto per fusione e raffreddamento di materiali inorganici (UNI).

Chatham - [vedi "rubino Chatham" e "smeraldo Chatham"]

Chiarezza - [vedi "tonalità"]

Chimismo - Insieme dei processi chimici che avvengono in un ambiente genetico-geologico o in un organismo.

Ciclosilicati - Sottoclasse dei silicati. Strutturalmente hanno gruppi tetraedrici che si uniscono ad anelli.

Ciclotrone - Acceleratore di particelle che produce fasci di ioni positivi (protoni, deutroni e particelle alfa).

Cintura - Bordo o parte della gemma che traccia il contorno della forma. Costituisce il perimetro del piano che delimita la linea di separazione tra corona e padiglione. Quando esiste uno spessore può essere opaca, lucida o sfaccettata. E' un elemento morfologico del taglio.

Classe di taglio - Gruppo di stili di taglio che presenta la stessa tipologia di superficie. Le classi di taglio sono tre: tagli curvi, tagli misti, tagli piani.

Classe mineralogica - Insieme di minerali che presentano notevoli affinità chimiche e strutturali.

Clasto - Frammento di minerale o roccia derivato dalla fratturazione di una roccia.

Cnidaria - Phylum zoologico che comprende le classi Hydrozoa e Anthozoa. Noti come coralli.

Coefficiente di acidità - Valore numerico (adimensionale) che indica l'acidità o basicità di una sostanza. Il coefficiente 0 indica il massimo di acidità. Una sostanza neutra ha coefficiente 7.

Colloforme - Con aspetto colloidale.

Colloidale - Di colloide.

Colloide - Insieme di particelle molto fini in sospensione in una fase liquida.

Colonnare - Con abito prismatico allungato.

Colore - Sensazione cromatica provocata dalla percezione di determinate radiazioni dello spettro visibile.

Colore di fondo - Detto anche colore basilare o dominante di una gemma. Rappresenta la sensazione cromatica maggiormente significativa. E' definito da tre componenti - tinta, saturazione, tonalità.

Composito - [vedi "materiale gemmologico composito" e "taglio"]

Conchiglia - Involucro carbonatico di cui sono forniti molti molluschi. Può essere univalve o bivalve.

Concoide - Detto di frattura che avviene lungo superfici curve.

Concrezionare
- Di concrezione.

Concrezione inorganica
- Aggregato di minerali cresciuti su un supporto (matrice).

Concrezione organica - Aggregato inorganico o organico oppure misto, corpo estraneo che si forma in un organismo per precipitazione di sali o per apporto progressivo di materiali (esempio: perle).

Condritica - Detto di meteorite non metallica ricca di condrule.

Condrula - Masserella tondeggiante di olivina e pirosseno.

Conducibilità elettrica - Proprietà di un materiale di trasmettere corrente elettrica (se vi è applicata una differenza di potenziale). I diamanti blu naturali di tipo II b sono semiconduttori, quelli blu a colorazione trattata no.

Conducibilità termica - Capacità di un materiale di condurre calore. I diamanti di tipo II a hanno una conducibilità termica sei volte superiore a quella del rame.

Coprolite - Escremento fossile mineralizzato. Si può lavorare, tagliare e lucidare.

Corallo - Scheletro di composizione carbonatica (calcitica oppure aragonitica), cornea e proteinica, oppure mista, di colonie di animali marini (polipi) appartenenti al phylum zoologico Cnidaria. Tagliato e lucidato costituisce un ottimo e ricercato materiale gemmologico.

Corallo rosso - [vedi "Ottocorallo"]

Coralloide - Che ha la forma delle colonie di coralli.

Corona - Insieme delle faccette comprese tra la tavola e la cintura. Elemento morfologico del taglio.

Corona rovesciata (con tavola) - Insieme di corona e tavola poste nella parte inferiore della gemma, cioè rivolte verso il basso. Elemento morfologico del taglio.

Corpuscolare (teoria c.) - Teoria proposta da Isaac Newton nel XVII secolo per spiegare i fenomeni ottici. Definiva i raggi luminosi come un insieme velocissimo di particelle materiali straordinariamente piccole.

Crescita da fuso - Uno dei metodi di sintesi. Si utilizza come materiale di partenza una sostanza con la stessa composizione chimica del composto cristallino che si vuole ottenere. Si distinguono quattro tecniche - Verneuil, Czochralski, fusione per fluttuazione (Floating zone), autofusione in crogiolo.

Crescita da soluzione - Uno dei metodi di sintesi. Si utilizza una soluzione satura del materiale da cristallizzare. I cristalli precipitano quando, tramite abbassamento della temperatura oppure evaporazione del solvente, la soluzione diventa sovrassatura. Le tecniche sono due: idrotermale e fusione da fondente.

Crescita da sospensione colloidale - Uno dei metodi di sintesi. Utilizzato per produrre l'opale cosiddetto "sintetico".

Crescita da vapore - Uno dei metodi di sintesi. E' utilizzato per produrre la moissanite sintetica, il più recente sostituto artificiale del diamante. La crescita controllata di grossi cristalli avviene mediante un processo di sublimazione su seme.

Cristallino - Che ha forma di cristallo, che fa parte di un cristallo.

Cristallino (basamento c.) - Insieme di rocce magmatiche e metamorfiche che costituiscono le parti profonde della crosta terrestre.

Cristallo - Corpo inorganico di forma poliedrica. Espressione esterna della disposizione degli atomi del reticolo cristallino. Non è sinonimo di minerale, perchè può essere naturale o sintetico.

Cristallo-seme - Cristallo o frammento di cristallo, naturale o sintetico, sul quale ha inizio la cristallizzazione di una sostanza sintetica.

Cromoforo - Si dice di elemento o gruppo chimico in grado di dar luogo a sostanze colorate. Esempio tipico lo ione cromo, che causa il colore verde dello smeraldo e il rosso del rubino.

Crystal pulling - [vedi "Czochralski"]

Cubico - Sistema cristallino del gruppo monometrico.

Czochralski - Tecnica di sintesi di crescita da fuso, nota anche come crystal pulling. Un supporto con seme è portato a contatto con la superficie del fuso, quindi ruotato e sollevato lentamente, per far sì che il materiale possa cristallizzare all'estremità.

D

Decrepitazione - Liberazione istantanea di gas per espansione dei medesimi sotto l'azione di temperature elevate.

Dendrite - Cristallo scheletrico con forma arborescente. Oppure - inclusione con aspetto ramificato.

Densità assoluta - Massa di un corpo per unità di volume (g/cm3). E' una proprietà fisica scalare.

Densità relativa - Rapporto tra la massa di un corpo e la massa di un uguale volume di acqua distillata a 4°C. E' una proprietà fisica scalare.

Depurato - Che ha subìto la rimozione di inclusioni mediante azioni e/o modificazioni chimiche e/o fisiche. Trattato.

Deuterio - Isotopo dell'idrogeno.

Deutrone - Nucleo (1 neutrone + 1 protone) dell'atomo di deuterio.

Devetrificazione - Processo di cristallizzazione, più o meno esteso, che si può verificare nei vetri in un lasso di tempo relativamente lungo. E' considerato un difetto.

Diagenesi
- Processo di ricristallizzazione che avviene in un ambiente intermedio tra condizioni sedimentarie e condizioni metamorfiche.

Diagnostico - Determinante per il responso analitico.

Diamagnetico (di minerale o gemma) - Debolmente respinto da un magnete.

Diaplettico
(vetro d.) - Vetro derivato da un minerale reso isotropo dal metamorfismo di impatto.

Diasporo - Idrossido di alluminio; costituente di alcune bauxiti.

Dicroico - Che possiede dicroismo.

Dicroismo - Pleocroismo dei corpi dimetrici; proprietà ottica di alcune gemme birifrangenti colorate, che, a causa del differente assorbimento selettivo della luce, presentano due colori diversi in due direzioni diverse di osservazione. Vedi anche pleocroismo e tricroismo.

Dicroscopio - Strumento costituito da un tubo corto che contiene un pezzo di calcite o due filtri polaroid semicircolari. Serve per osservare il pleocroismo delle gemme.

Diffrattometria X - Tecnica di analisi che utilizza la diffrazione dei raggi X da parte delle sostanze. I metodi utilizzati sono due - Di Laue, o del cristallo singolo, e di Debye, Scherrer e Hull o delle polveri.

Diffuso - Che ha subìto un procedimento modificatore con apporto di elementi chimici cromofori. Trattato.

Dimetrico - Gruppo di simmetria cristallino caratterizzato dall'avere due valori della parte metrica delle costanti reticolari e cristallografiche uguali. Una direzione non è equivalente alle altre, che può essere un asse di simmetria senario, quaternario o ternario. Comprende i sistemi esagonale, trigonale, tetragonale.

Dimorfo - [vedi "polimorfismo"]

DIN 6164 - Sistema di classificazione dei colori (Deutsche Industrie Normen), utilizzato soprattutto in Germania.

Dislocazione - Spostamento relativo di strati attraversati da una frattura.

Dispersion - Suddivisione della luce bianca nelle radiazioni (colori) dello spettro, ognuna delle quali viene rifratta in modo differente. E' la causa del cosiddetto "fuoco" o vivacità del diamante.

Dolomia
- Roccia sedimentaria organogena, composta prevalentemente da dolomite (carbonato di calcio e magnesio) e calcite.

Doppietta - Materiale composito costituito da due parti.

Douros - [vedi "rubino Douros"]

Drusa - Raggruppamento di cristalli impiantati su una matrice.

Durezza - Resistenza opposta da un minerale alla scalfittura o all'abrasione, ma non alla rottura. Un minerale può essere molto duro, ma anche molto fragile. Esempio tipico è il diamante. [vedi anche "Mohs"]

E

Effetto ottico - [vedi "fenomeno ottico"]

Effusive - Rocce cristallizzate in superficie, sotto pressione atmosferica. Dette anche vulcaniti.

Electron Volt (eV) - Energia cinetica guadagnata da un elettrone quando passa attraverso una differenza di potenziale di 1 volt, nel vuoto.

Elemento - Sostanza che non può essere chimicamente trasformata in una sostanza più semplice.

Elettromagnetico - Costituito da un campo elettrico e da un campo magnetico. Vedi onda elettromagnetica.

Elettrone - Unità elementare di carica elettrica, particella elementare carica negativamente che orbita attorno al nucleo elettricamente positivo di un atomo.

Eluviale - Detto di un giacimento secondario situato in prossimità della fonte mineraria originale.

Emerita - Primi smeraldi sintetici idrotermali, ottenuti da Johan Lechleitner di Innsbruck. Si trattava di berilli naturali incolori rivestiti di un sottile strato di materiale sintetico. Noti anche come Symerald.

Empirico - Risultato dell'esperienza, senza cura di rigore scientifico.

Energia cinetica - Energia associata al movimento di un corpo.

Energia raggiante - Tipo di energia che si propaga per onde elettromagnetiche.

Epitassia - Associazione regolare tra individui di specie cristalline diverse.

Eretmochelis Imbricata - Specie dell'ordine zoologico Chelonia, classe Reptilia (o rettili). Si tratta della tartaruga marina, che vive in molti mari tropicali e subtropicali, dal cui scudo o carapace si ricava il materiale ornamentale noto appunto come 'tartaruga'.

Eruttiva - Roccia derivata dal consolidamento di un magma.

Esacorallo - Animale marino (polipo con tentacoli in numero di 6 o multipli di 6), con organizzazione di vita solitaria o coloniale, appartenente alla sottoclasse Hexacorallia degli Anthozoa - o Antozoi. Ne fanno parte i Madreporari, noti come madrepore.

Esagonale - Sistema cristallino del gruppo dimetrico.

Essenziale - Detto di ogni minerale o insieme di minerali la cui presenza definisce una roccia.

Estinzione ottica - Situazione che si verifica quando una gemma al polariscopio o tra due filtri polarizzati appare completamente buia, ossia non lascia passare la luce.

Estinzione spettrale - [vedi "assorbanza"]

Euedrale - Detto di componente di una roccia dotato di forma cristallina propria. Sinonimo di idiomorfo.

Evaporite - Roccia sedimentaria di origine chimica.

F

Faccetta - Superficie piana la cui forma varia a seconda della tipologia del taglio. Elemento morfologico del taglio.

Faccia - Una delle superfici di un cristallo. Elemento morfologico di un cristallo.

Facies (metamorfica) - Insieme delle rocce metamorfiche cristallizzate nelle stesse condizioni di pressione e temperatura.

Famiglia di minerali - [vedi "soluzione solida"]

Famiglia di tagli - Insieme di tagli raggruppati in base al proprio uso. Le famiglie di tagli sono quattro - da fantasia, da incastonatura, da infilatura, da pendente.

Fase (di onda) - Grandezza che descrive lo stato in cui si trova l'oscillazione in un determinato istante.

Feldspati - Serie di minerali, della classe dei silicati, che costituiscono il 60% circa di tutti i minerali.

Feltrata tessitura - Determinata da cristalli fittamente intrecciati.

Femica - Roccia contenente da 52 al 44% di silice (SiO2).

Fenocristallo - Minerale igneo di dimensioni superiori agli altri componenti di una roccia.

Fenomenico - Che presenta fenomeni ottici.

Fenomeno ottico - Proprietà particolare di trasmettere o riflettere la luce, causata dalla struttura o dalle inclusioni di un minerale. Effetto ottico.

Ferromagnetico - Detto di minerale fortemente attratto da un magnete.

Fibrosa
- Tessitura determinata da numerosi cristalli allungati e raccolti in masse a struttura parallela.

Fillosilicati - Sottoclasse dei silicati. Strutturalmente hanno gruppi tetraedrici uniti per tre vertici a produrre maglie piane indefinite.

Filone - Intrusione magmatica ipoabissale. E' spesso di tipo pegmatitico o idrotermale.

Filtro polarizzatore - Materiale ottico che ha la proprietà di polarizzare la luce.

Finestra ottica - [vedi "spettro visibile"]

Floating zone - [vedi "fusione per fluttuazione"]

Fluidale - Tessitura a bande sinuose, che ricorda i fluidi. Tipica dei vetri. E' caratteristica anche delle lave, nelle quali è determinata dall'orientamento di cristallini allungati.

Fluorescenza - Forma di luminescenza che vien meno al cessare della radiazione eccitante.

Fondente - Solvente non acquoso che fonde ad elevata temperatura. Vedi anche fusione da fondente.

Forma cristallina semplice - Insieme delle facce fisicamente equivalenti di un cristallo.

Fosforescenza - Forma di luminescenza che perdura anche al cessare della radiazione eccitante.

Fossile - Che ha subìto fossilizzazione. Si dice dei resti di un organismo vissuto in epoche anteriori all'attuale, conservati negli strati rocciosi; oppure di sostanza organica (esempio: resina) che, in un lasso di tempo molto lungo, si è traformata chimicamente e fisicamente (esempio: ambra).

Fossilizzazione - Processo mediante il quale organismi e sostanze biologiche (esempio: resine), sepolti sotto strati rocciosi e in periodi di tempo molto lunghi (milioni di anni), subiscono modificazioni chimiche e fisiche (indurimento, cambiamento di stato), trasformandosi in materiali dall'aspetto completamente diverso (esempio: ambra).

Frattura - Rottura che avviene secondo superfici irregolari dei cristalli.

Frequenza - Numero di cicli nell'unità di tempo (esempio: vibrazioni al secondo).

Fusione da fondente - Detta anche fusione da solvente. Tecnica di sintesi per crescita da soluzione. Il solvente è una sostanza ad elevato punto di fusione, non un fluido acquoso. I componenti chimici sono miscelati con il solvente e la miscela è portata a fusione in un crogiolo inerte (platino, iridio o oro). Ad una determinata temperatura critica la soglia di solubilità viene superata ed inizia la crescita dei cristalli sintetici. Il procedimento è ampiamente utilizzato per la produzione di smeraldi e rubini sintetici.

Fusione per fluttuazione - Tecnica di sintesi di crescita da fuso. Detta anche Floating zone o zona fluttuante. Un bastoncino sinterizzato con le sostanze necessarie a ottenere il cristallo desiderato è esposto al calore direzionale di una sorgente di radiazioni infrarosse e ruotato alle estremità in direzioni opposte. Si ottiene un singolo cristallo allungato. Nel 1980 sono stati prodotti così rubini, zaffiri, corindoni arancioni, alessandrite.

G

Ganga - Insieme di minerali che costituiscono la parte economicamente non interessante di un giacimento minerario.

Gatteggiamento (o effetto 'occhio di gatto') - Fenomeno ottico di alcuni minerali e gemme, dovuto alla presenza interna di minutissime cavità isorientate o di minerali a struttura fibrosa, che portano a concentrare la luce in una sottile striscia o banda chiara e luminosa, oscillante e iridescente.

Gel - Soluzione colloidale semisolida.

Geminato - Associazione di due o più individui della stessa specie cristallina secondo determinate e ben definite regole cristallografiche.

Geminazione (legge di g.) - Regola che mette in comune due elementi cristallografici tra due o più minerali della stessa specie. Speciale associazione mineralogica.

Gemma - Risultato finale della operazione di taglio (UNI) effettuata su un materiale gemmologico. Pietra o materiale gemmologico tagliato.

Gemmifero - Che contiene, che può fornire materiali da gemma.

Genesi - Insieme delle condizioni chimico-fisiche e geologiche che portano alla formazione dei minerali.

Genetico - Relativo alla genesi, all'origine.

Geode - Cavità di una roccia tappezzata da minerali.

Geologia - Scienza che studia l'origine, la struttura e la storia della Terra.

Geologico (termometro g.) - [vedi "termometro geologico"]

Ge.Pol - Da General Electric e Pegasus Overseas Limited. Sigla utilizzata per indicare diamanti a colorazione modificata artificialmente (sbiancati HPHT), trattati dalla General Electric e commercializzati da Pegasus Overseas Limited (POL), una succursale di Lazare Kaplan.

Geyser - Sorgente termale a getto intermittente.

Giacimento minerario - Concentrazione di uno o più minerali sfruttabili economicamente.

Giacitura - Disposizione di un minerale rispetto ai corpi rocciosi circostanti.

Gioco di colori (o arlecchinamento) - Fenomeno o effetto ottico, chiazze sfumate di colori cangianti che caratterizzano l'opale nobile.

Gneiss - Roccia metamorfica con scistosità poco sviluppata, contenente più del 20% di feldspati.

Grado di simmetria - Insieme degli elementi di simmetria comuni a tutte le proprietà di un cristallo.

Gradiente termico - Differenza di temperatura fra due punti.

Granulite - Roccia metamorfica regionale, di colore variabile da chiaro a scuro secondo il chimismo.

Grassa - [vedi "lucentezza"]

Gruppo di minerali - [vedi "soluzione solida"]

Gruppo di simmetria - Insieme di cristalli con uguali valori della parte metrica delle costanti cristallografiche e reticolari. I gruppi cristallini sono tre - monometrico, dimetrico, trimetrico.

GJL-Emeralds - Smeraldi sintetici idrotermali, ottenuti da una soluzione clorurata non alcalina, prodotti in Cina dal professor Zeng Jiling dell'Institute of Geology for Mineral Resources di Guilin. Il nome deriva dalle iniziali di Guanxi Jewellery Ltd.

H

Hexacorallia - [vedi "esacorallo"]

HPHT - Procedimento che utilizza alte pressioni e alte temperature (High Pressure High Temperature) per migliorare il colore dei diamanti (per sbiancarli o per intensificare la tinta). Tali diamanti trattati sono commercializzati come diamanti Bellataire, GE.POL, Monarch, Pegasus.

Hydrozoa - Classe di animali marini (polipi con un numero variabile di tentacoli) del phylum Cnidaria. Gli scheletri calcarei di alcuni generi sono utilizzati come corallo.

I

Ialino - Trasparente come il vetro.

Idiocromatica - Gemma che presenta sempre lo stesso colore, dovuto ad elementi della formula chimica, che fanno parte della struttura cristallina.

Idiomorfo - [vedi "euedrale"]

Idrotermale - Che ha origine o che è costituito da soluzioni prevalentemente acquose calde di origine magmatica.

Idrotermale
(tecnica i.) - Tecnica di sintesi per crescita da soluzione. Il solvente è un fluido acquoso. Si utilizzano apparecchiature speciali che possono sopportare alte pressioni e alte temperature, denominate autoclavi o bomb, nelle quali vengono introdotti la soluzione acquosa e i semi cristallini. La cristallizzazione sui semi si ottiene variando opportunamente il gradiente termico. Con questa tecnica si ottengono parecchi materiali gemmologici - quarzo in diversi colori, numerose varietà di berillo, corindoni in una vasta gamma di colorazioni.

Igmerald - Primi smeraldi sintetici fabbricati nel 1929 dalla I.G. Farbenindustrie di Bitterfeld (Germania) con la tecnica di fusione da fondente.

Ignea - Roccia magmatica, prodotto finale del consolidamento di un magma.

Imitazione - [vedi "sostituto artificiale"]

Impregnato
- I cui pori sono stati riempiti con sostanze estranee non colorate. Trattato.

Incastonatura - L'incastonare. Modo in cui una gemma è posta nel castone.

Inclusione - Cristallo oppure materiale solido, liquido, gassoso o multifase inglobato in una gemma o in un minerale.

Incluso - Che si trova all'interno, che è stato inglobato.

Indice di rifrazione - Valore numerico che indica il rapporto tra la velocità della luce nel vuoto e la velocità della luce in una determinata sostanza. Per convenzione, per ogni gemma ci si riferisce all'indice di rifrazione relativo alla luce emessa da una lampada a vapori di sodio, di lunghezza d'onda 589 nm, altamente monocromatica.

Infiltrato
- [vedi "otturato"]

Infrarosso - Campo di radiazioni che, nello spettro elettromagnetico, si estende dal limite superiore del visibile (780 nm nel vuoto), costituito dal rosso, sino alla regione delle microonde (1 mm). Comprendono un intervallo di lunghezze d'onda tra alcuni millesimi di millimetro e il millimetro.

Inorganico - Al di fuori degli esseri viventi, non biologico, che fa parte della crosta terrestre.

Inosilicati - Sottoclasse dei silicati. Strutturalmente hanno gruppi tetraedrici uniti con modalità diverse in catene indefinite.

Interferenza - Effetto di mutua influenza e sovrapposizione di due onde luminose omogenee, della stessa frequenza e, approssimativamente, della stessa direzione.

Interstiziale
- Contenuto negli interstizi.

Intrusive - Rocce cristallizzate lentamente, in profondità. Dette anche plutoniti.

Invertebrato - Privo di vertebre. Detto di animali che non hanno lo scheletro.

Ione - atomo allo stato non neutro.

Ipoabissale - Che cristallizza a profondità intermedia sotto la superficie terrestre.

Iposilicica - Roccia con basso contenuto di silice, inferiore al 52%.

Iridescenza - Fenomeno o effetto ottico, riflesso multicolore dovuto a interferenza della luce.

Irradiato - Che ha subìto modificazioni mediante radiazioni non visibili. Trattato.

Irradiazione - Applicazione di radiazioni di vario tipo, spesso molto penetranti (particelle atomiche o subatomiche), su sostanze animali, vegetali o minerali.

Isomorfismo - [vedi "soluzione solida"]

Isoorientati - Con uguale orientamento, disposti secondo la stessa direzione.

Isotopo - Elemento chimico che presenta lo stesso numero atomico di un altro, cioè lo stesso numero di protoni, e uguali proprietà chimiche, ma ha peso atomico differente, in quanto differisce il numero dei neutroni.

Isotropìa - Caratteristica dei corpi isotropi.

Isotropo - Corpo nel quale, rispetto ad una proprietà fisica direzionale o vettoriale, la misura rimane costante per qualsiasi direzione esaminata. Sono tali i corpi amorfi (sostanze vetrose, plastiche).

K

Kashan - [vedi "rubino Kashan"]

Knischka - [vedi "rubino Knischka"]

Kobell (scala di K.) - Scala della fusibilità dei minerali.

Kyropoulos - Variante della tecnica Czochralski. La cristallizzazione è indotta abbassando lentamente la temperatura del crogiolo.

L

Labradorescenza - Effetto o fenomeno ottico - iridescenza con riflesso blu, tipica della labradorite.

Lamellare - Detto di cristallo a prevalente sviluppo bidimensionale.

Laser - Dispositivo che emette fasci intensi ed estremamente concentrati di radiazioni elettromagnetiche coerenti.

Laterite - Roccia sedimentaria di alterazione.

Lauegramma - Figura ottenuta su apposite lastre per diffrazione dei raggi X attraverso un cristallo.

Lechleitner - [vedi "smeraldo Lechleitner"]

Lente 10X - Lente a 10 ingrandimenti, corretta per le aberrazioni sferiche e cromatiche, utilizzata per l'osservazione delle gemme.

Lineare (accelleratore l.) - [vedi "acceleratore lineare"]

Lineare apice - Costituito da uno spigolo, determinato dal congiungimento di due faccette del padiglione.

Losanga - Rombo, figura a quattro lati con angoli opposti uguali, ma non retti.

Luce normalizzata - Luce artificiale forte e diffusa, che riproduce il più possibile la luce del giorno, emessa da una lampada progettata per ottenere lo stesso equilibrio di colori della luce boreale.

Lucentezza (detta anche lustro) - Luminosità riflessa della superficie di una gemma. Proprietà che esprime il grado di riflessione della luce da parte delle superfici di un cristallo o di una gemma. Può essere molto elevata o adamantina, simile a quella del diamante; vitrea o medio-alta, tipica della maggior parte delle gemme; resinosa, caratteristica di materiali con indice di rifrazione alto, ma di colore giallo; grassa o poco vivace; cerea, con aspetto ceroso; madreperlacea, tipica di madreperla, con iridescenza; sericea, con riflessi setosi, tipica di gemme fibrose; umida, tipica di gemme poco riflettenti, che immerse in acqua scompaiono visivamente; terrosa, tipica di gemme non riflettenti oppure di aggregati porosi.

Luminescenza - Emissione di energia luminosa da parte di alcune gemme dovuta a particolari sollecitazioni (radiazioni elettromagnetiche, come raggi ultravioletti o raggi X). Si distingue in fluorescenza, se cessa al cessare della sollecitazione, e in fosforescenza, se perdura per un tempo più o meno lungo. Molto tipica è la luminescenza ai raggi ultravioletti e ai raggi X di alcuni minerali e gemme e di alcune tipologie di perle.

Lunghezza d'onda - Distanza fra due punti più vicini in fase (cresta o gola) su un'onda. Si misura in ångstrom o in nanometri.

Lustro - [vedi "lucentezza"]

M

Mabe - Materiale composito costituito da uno strato di perlagione a superficie curva e di forma varia, riempito da materiali diversi, con chiusura basale di madreperla o di altro materiale (UNI).

Macroscopico - Di grandi dimensioni, direttamente percettibile.

Madreperlacea - [vedi "lucentezza"]

Madrepora - [vedi "esacorallo"]

Magma - Massa fusa di composizione essenzialmente silicatica.

Magmatico - Che ha origine da un magma.

Magmatico plutonico
- Che ha origine da magmi in profondità.

Magnetico - Prodotto da magnetismo.

Magnetismo - Fenomeno fisico di orientamento delle cariche elettriche (polarizzazione) indotto in alcuni materiali e minerali da una corrente elettrica.

Mammellonare - Aggregato a struttura tondeggiante.

Mantello
- Involucro intermedio della Terra, compreso tra la crosta e il nucleo.

Maser - Strumento che amplifica o genera radiazioni elettromagnetiche. Il nome deriva dalle iniziali dell'espressione inglese Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation.

Massa - Misura dell'inerzia di un corpo. Grandezza fisica. L'unità standard di misura è il chilogrammo (kg). Non va confusa con il peso.

Materiale gemmologico - Sostanza naturale o artificiale adatta all'uso di adorno personale o di ornamentazione (UNI). Non è sinonimo di gemma. Una gemma è un materiale gemmologico, un materiale gemmologico è gemma solo dopo l'operazione di taglio.

Materiale gemmologico agglomerato - Materiale formato da un insieme di granuli irregolari di origine naturale e/o artificiale aggregati artificialmente con o senza l'ausilio di collanti e/o mediante riscaldamento e/o compressione.

Materiale gemmologico artificiale - Sostanza inorganica e/o organica prodotta mediante procedimenti tecnologici (UNI) - Minerale sintetico, prodotto sintetico, vetro artificiale, ceramica, plastica.

Materiale gemmologico coltivato (o di coltura) - Materiale prodotto da un essere vivente per intervento dell'uomo (UNI). Sono tali le perle di coltura.

Materiale gemmologico composito
- Materiale costituito da poche parti distinte (naturali e/o artificiali), incollate a formare un'unica gemma. Sono tali le doppiette, le triplette, le mabe.

Materiale gemmologico naturale
- Sostanza inorganica o organica esistente in natura (UNI). Sono tali i minerali, le mineralizzazioni, le rocce, i prodotti vegetali (resine, semi, legno), i prodotti animali (avorio, corallo, madreperla, opercolo, osso, perle).

Materiale gemmologico trattato - Materiale gemmologico di origine naturale, artificiale o di coltura modificato dall'uomo nelle proprietà chimiche e/o fisiche (UNI). Sono tali i materiali depurati, diffusi, impregnati, irradiati, microincisi, oliati, oliati con aggiunta di coloranti, otturati o infiltrati, ricoperti, riscaldati, tinti, sbiancati.

Metallifero - Che contiene metallo.

Metamerico - Che presenta metamerismo.

Metamerismo (o cangianza) - Fenomeno o effetto ottico, proprietà di alcune gemme di assumere colori diversi sotto tipi di luce differenti. Esempio tipico - alessandrite, varietà di crisoberillo, che è verde in luce bianca naturale e rossa in luce artificiale incandescente.

Metamittico
- Stato caratteristico di alcune sostanze contenenti atomi radioattivi che, per effetto della fissione nucleare, possono assumere una distribuzione disordinata degli atomi del reticolo cristallino, sino a diventare quasi amorfi. Sono considerati ancora minerali perchè, per riscaldamento o per irraggiamento, tornano facilmente alla distribuzione ordinata degli atomi. Esempio tipico: alcuni zirconi.

Metamorfico - Che ha origine da metamorfismo.

Metamorfismo - Complesso di reazioni chimico-fisiche, allo stato solido, mediante le quali una roccia si adegua ad un nuovo ambiente, con modificazione dell'associazione mineralogica e della struttura.

Metamorfite - Roccia metamorfica.

Metasomatico - Di metasomatosi.

Metasomatosi - Processo di sostituzione di minerali per apporto e allontanamento di materia.

Metastabile - Detto di condizione al di fuori del campo di stabilità (di un minerale).

Meteorite - Corpo solido proveniente dallo spazio sidereo.

Metodo di sintesi - Tecnica utilizzata per accrescere sinteticamente i cristalli. I metodi di sintesi sono principalmente cinque - crescita da fuso, crescita da soluzione, crescita da sospensione colloidale, crescita da vapore, tecnica ceramica.

Mezzo ottico - Qualsiasi entità, materiale o no, che possa essere attraversata da una radiazione luminosa. Anche il vuoto è, quindi, un mezzo ottico.

Miarolitica - Detto di cavità di forma varia, talora tappezzata di minerali ben cristallizzati.

Micascisto - Roccia metamorfica, scistosa, composta prevalentemente da quarzo e mica.

Miche - Gruppo di minerali appartenenti ai silicati, con abito lamellare e lucentezza madreperlacea.

Microcristallino
- Costituito da cristalli di dimensioni microscopiche, visibili soltanto al microscopio ad elevato ingrandimento.

Microinciso - Recante microincisioni di forma idonea a ottenere effetti ottici particolari. Trattato.

Microscopico - Di dimensioni molto ridotte, non visibile ad occhio, ma soltanto al microscopio e ad elevato ingrandimento.

Microscopia - Tecnica analitica che si basa sull'osservazione al microscopio.

Microscopio elettronico (o SEM, Scanning Electron Microscope) - Apparecchiatura che utilizza un fascio concentrato di raggi X e di elettroni. Il fascio, inviato sulla superficie del campione, causa un'emissione secondaria di elettroni, che permette di ottenere un'immagine significativa su un monitor.

Microscopio (ottico) - Strumento ottico che consente la visione ad elevati ingrandimenti. Il microscopio più usato in gemmologia è quello binoculare o stereoscopico, fornito di due oculari che permettono l'osservazione diretta e tridimensionale dell'oggetto.

Minerale
- Sostanza naturale solida, formatasi spontaneamente in natura per processi inorganici. I minerali costituiscono parti più o meno importanti della Terra e dei corpi extraterrestri accessibili all'uomo (meteoriti, Luna).

Minerale sintetico - Materiale artificiale che possiede caratteristiche chimiche e fisiche simili a quelle dei corrispondenti materiali naturali (minerali).

Mineralogia - Scienza che studia i minerali nei loro caratteri fisici e chimici.

Mohs (scala di M.) - Scala delle durezze dei minerali, costituita da dieci gradi. Utilizza una serie di punte (una per ogni grado) formate da minerali, ciascuno dei quali riga il precedente ed è rigato dal seguente. Il più elevato è il grado 10, attribuito al diamante; il più basso è il grado 1, attribuito al talco.

Monarch - [vedi "HPHT"]

Monocromatica (radiazione m.) - Detto di radiazione di una determinata frequenza (e lunghezza d'onda).

Monoclino
- Sistema cristallino del gruppo trimetrico.

Monometrico - Gruppo di simmetria cristallino caratterizzato dall'avere tutti e tre i valori della parte metrica delle costanti reticolari e cristallografiche uguali. Ha simmetria massima ed è caratterizzato da isotropia ottica. Raccoglie solo i cristalli del sistema cubico.

Monorifrazione (o monorifrangenza) - Proprietà delle gemme del gruppo monometrico e delle sostanze amorfe di essere isotrope rispetto alla velocità di propagazione della luce al loro interno. Tali gemme presentano un solo indice di rifrazione. In esse la luce si propaga con la stessa velocità in tutte le direzioni.

Multifase - Costituito da due o più fasi fisiche (solide, liquide, gassose).

Munsell (sistema M.) - Sistema di classificazione dei colori (Munsell Book of Colors), diffuso in America e in vari stati d'Europa.

N

Nanometro - Unità di misura della lunghezza d'onda. Corrisponde a un milionesimo di millimetro ed è uguale a 10 ångstrom.

Nesosilicati - Sottoclasse dei silicati. Strutturalmente hanno gruppi tetraedrici isolati.

Neutrone - Particella elementare elettricamente neutra che, insieme ai protoni, costituisce il nucleo degli elementi chimici.

Norma UNI - Regole scritte pubblicate dall'UNI, messe a punto da apposite commissioni tecniche, spesso ratificate in leggi, che in Italia disciplinano diversi settori merceologici. In campo gemmologico esistono la Norma 9758 (Diamante), 10173 (Classificazione del taglio), 10245 (Materiali gemmologici), 9810 (Denominazione dei colori).

Normale - Retta ideale perpendicolare alla superficie di separazione di due mezzi ottici nel punto di incidenza di un raggio luminoso.

Normalizzata (luce n.) - [vedi "luce normalizzata"]

O

Octocorallia - [vedi "ottocorallo"]

Ofiolite - Roccia basica o ultrabasica derivata dalla venuta a giorno del mantello terrestre o della crosta oceanica.

Oliato - Che ha subìto permeazione di fratture con olio o altri liquidi oleosi. Se vi è aggiunta di coloranti si parla di oliato con aggiunta di coloranti. Trattato.

Onda elettromagnetica - Onda generata da cariche accelerate, nelle quali il campo elettrico e il campo magnetico, oltre ad essere perpendicolari tra di loro, sono anche perpendicolari alla direzione di propagazione. Esempio: onde luminose (visibili), infrarosse, ultraviolette, X, gamma.

Onda Hertziana - Onda elettromagnetica caratterizzata da lunghezza d'onda più ampia di quella luminosa, anche se ne possiede tutte le proprietà. Detta anche radioonda o onda centimetrica.

Ondulatoria - Teoria fisica perfezionata nella seconda metà del XIX secolo da James Clerk Maxwell. Ipotizzava che tutte le radiazioni fossero costituite da onde elettromagnetiche di diversa lunghezza d'onda.

Oolite - Granulo sferico, di diametro inferiore ai 2 mm, composto da un nucleo minerale oppure organogeno, rivestito da successivi strati concentrici.

Opalescenza - Aspetto lattiginoso, tipico dell'opale comune. Da non confondere con arlecchinamento o gioco di colori.

Operazione di taglio - Insieme delle operazioni (sfaccettatura, tornitura, levigatura, ecc.) in seguito alle quali la forma e le dimensioni originarie del materiale gemmologico vengono modificate per intervento dell'uomo (UNI).

Orbicolare - Struttura dovuta ad alternanze concentriche di composizione e di colore diverso.

Ordinario - [vedi "raggio ordinario"]

Organico - Composto che si forma nella natura organica, oppure relativo alla chimica organica (costituito principalmente da carbonio, ossigeno e idrogeno), oppure materiale derivato da organismi viventi (es. avorio, corallo, perle). [vedi "biologico"]

Organogenia
- Formazione e sviluppo degli organi di un corpo animale o vegetale.

Organogenico
- Che ha origine per organogenìa (esempio: scheletro dei coralli).

Organogeno - Biochimico.

Orogenesi - Insieme dei fenomeni geologici (deformazione della crosta terrestre) che portano alla formazione delle catene montuose.

Orogenetico - Di orogenesi.

Ossidazione - Fenomeno chimico che consiste, essenzialmente, nell'aggiunta di ossigeno ad un composto.

Ottocorallo - Animale marino (polipo con 8 tentacoli), con organizzazione di vita generalmente coloniale, appartenente alla sottoclasse Octocorallia degli Anthozoa. Gli scheletri calcarei, cornei o a composizione mista sono noti come coralli. Della sottoclasse fa parte il Corallium rubrum o corallo rosso del Mediterraneo.

Otturato (o infiltrato) - Che ha subìto il riempimento di cavità e/o fessure con materiali fluidi che induriscono. Trattato.

P

Padiglione - Parte inferiore della gemma, sottostante la cintura; la sua parte terminale costituisce l'apice. Elemento morfologico del taglio.

Paraffine - Sostanze chimiche organiche, bianche, insapori e inodori, utilizzate talvolta per impregnare (trattamento) i materiali gemmologici porosi al fine di renderli più compatti e resistenti.

Paragenesi - Associazione di minerali cristallizzatisi in equilibrio in una roccia.

Particella alfa - Radiazione emessa nel decadimento dei nuclei radioattivi.

Pasta vitrea - Vetro artificiale in cui le fasi cristalline residue dovute a devetrificazione e/o le bolle formano una parte rilevante.

Pecvd - Deposizione chimica in fase vapore arricchita al plasma. Metodo di sintesi ascrivibile alla crescita da vapore. Con questa tecnica si sono ottenute pellicole policristalline di "carbonio tipo diamante" su un substrato, a bassa pressione e media temperatura.

Pegasus - [vedi "HPHT" e "Ge.Pol"]

Pegmatite - Roccia magmatica ipoabissale, silicatica, associata a grandi filoni, all'interno della quale i minerali possono svilupparsi in grossi cristalli.

Pepita - Masserella tondeggiante di metallo prezioso in giacimenti secondari.

Perla - Concrezione prevalentemente carbonatica prodotta da molluschi. [vedi anche il glossario "Perle"]

Perlitica - Tessitura a piccole masserelle vetrose, subsferiche.

Permeabilità - Trasparenza (a determinate radiazioni, a lunghezza d'onda molto corta, come gli ultravioletti o i raggi X). Le gemme permeabili alle radiazioni sono attraversate dalle stesse.

Persilicica - Roccia ad alto contenuto di silice; roccia acida o sialica.

Peso - Forza esercitata su un corpo dalla gravità.

Peso specifico - Valore numerico, adimensionale, che indica quante volte un corpo pesa più di un uguale volume di acqua. Numericamente è uguale alla densità. E' una proprietà fisica scalare.

Picnometro - Strumento per la misura del peso specifico di un corpo.

Pietra tagliata - [vedi "gemma"]

Piezoelettricità - Polarizzazione elettrica (differenza di potenziale) che si verifica in alcuni cristalli (quarzo, tormaline) se sottoposti a sollecitazioni meccaniche.

Piezoelettrico - Che possiede piezoelettricità.

Pigmento - Composto inorganico, più raramente organico, colorante.

Pinacoide - Forma cristallina semplice, costituita solo da due superfici tra loro parallele.

Piroelettricità - Polarizzazione elettrica (differenza di potenziale) che si verifica in alcuni minerali (quarzo, tormaline) se sottoposti a sollecitazioni termiche.

Piroelettrico - Che possiede piroelettricità.

Pirosseni
- Iosilicati di diversi elementi.

Pirossenite - Roccia magmatica intrusiva. Componenti essenziali - pirosseno (monoclino e rombico); componenti accessori: olivina, orneblenda, cromite, magnetite, pirrotina, biotite, plagioclasio, granato, ilmenite, apatite.

Pisolite - Granulo sferico o subsferico con diametro maggiore di 2 mm.

Pisolitico - Costituito da pisoliti.

Placer - Giacimento alluvionale.

Plastica - Materiale rigido sintetico o artificiale ottenuto dalla polimerizzazione o policondensazione di sostanze organiche.

Pleocroismo - Effetto ottico. Variazione di colore, osservabile nelle gemme birifrangenti colorate, dovuta al diverso assorbimento della luce policromatica nelle varie direzioni di vibrazione. Se i colori osservabili sono due, si parla di dicroismo, se sono tre di tricroismo.

Polariscopio - Apparecchio ottico costituito essenzialmente da una base che reca incorporata una sorgente di luce, da un filtro polarizzatore (alla base) e da un altro filtro polarizzatore (analizzatore) alla sommità. Permette di determinare il carattere ottico delle gemme.

Polarizzatore - Dispositivo ottico con il quale si ottiene luce polarizzata (nicol di calcite o polaroid artificiali).

Polarizzata (planarmente o linearmente) - Detto di onda elettromagnetica, in particolare di onda luminosa, nella quale i vettori elettrico e magnetico si mantengono sempre negli stessi piani passanti per la direzione di propagazione.

Polarizzazione (ottica) - Fenomeno per cui le vibrazioni di un'onda luminosa avvengono costantemente in un determinato piano.

Polaroid - [vedi "polarizzatore"]

Polimerizzazione - Reazione chimica mediante la quale molte molecole organiche piccole si uniscono per dar luogo ad un'unica grande molecola, detta polimero.

Polimorfismo - Fenomeno per cui una sostanza presenta una distribuzione degli atomi nel suo reticolo diversa in diverse condizioni di temperatura o di pressione. I minerali che presentano due strutture reticolari si dicono dimorfi, quelli che ne presentano tre trimorfi e quelli che ne presentano di più polimorfi.

Polimorfo - Che presenta polimorfismo.

Pool mine - [vedi "smeraldo Biron"]

Potenza birifrattiva - [vedi "birifrangenza"]

Potenziale minerario - Ricchezza in minerali di un giacimento.

Primario - Detto di giacimento originario, in posto.

Prisma - Figura solida che ha per basi due poligoni uguali e paralleli e per facce laterali dei parallelogrammi.

Prodotto biologico - Materiale di composizione inorganica, organica oppure mista (inorganica e organica) formato da organismi viventi. Esempio: perle e coralli.

Prodotto sintetico - Materiale artificiale le cui caratteristiche chimiche e fisiche non corrispondono a quelle di nessun materiale naturale. Esempio: GGG, YAG, zirconia cubica.

Proteinico - Costituito completamente o per la maggior parte da proteine, composti organici azotati.

Protone - Particella elementare di carica elettrica positiva che, in numero variabile ma di norma uguale a quello dei neutroni, si trova nel nucleo degli atomi. Costituisce il nucleo dell'atomo di idrogeno.

Provincia metallogenica - Zona della superficie terrestre caratterizzata da una mineralizzazione metallica dominante e relativamente abbondante.

Provincia minerogenetica - Zona della superficie terrestre caratterizzata da una mineralizzazione dominante e relativamente abbondante.

Pseudomorfosi - Sostituzione di un minerale di una data forma (che viene mantenuta) da parte di un altro minerale con composizione chimica diversa.

Q

Qualitativa (analisi q.) - Analisi fondata sulle proprietà delle sostanze di assorbire radiazioni che sono caratteristiche delle molecole assorbenti. Consiste nell'esaminare qualitativamente la composizione dell'energia raggiante che ha attraversato la sostanza.

Quantistica - teoria fisica che considera le interazioni fra radiazioni e materia con trasferimento di energia.

Quantitativa
(analisi q.) - Analisi basata sulla misurazione della percentuale di energia raggiante che una sostanza trasmette.

R

Radiazione - Propagazione di raggi di varia specie, particelle, onde.

Radioattività - Disintegrazione spontanea di un nucleo atomico con emissione di energia e di particelle cariche (raggi alfa, beta, gamma).

Radiografia - Tecnica di analisi gemmologica molto simile a quella utilizzata in medicina. Si basa sulla maggiore o minore trasparenza dei materiali gemmologici ai raggi X.

Raggi catodici - Elettroni emessi da un catodo disposto entro un tubo ad alto vuoto, sotto l'azione di una tensione elevata applicata fra esso e un anodo.

Raggi Gamma - Radiazioni di lunghezza d'onda molto corta, molto penetranti, emesse nel decadimento dei nuclei radioattivi. Si sovrappongono in parte allo spettro dei raggi X.

Raggio ordinario - Raggio, derivato dalla polarizzazione della luce nelle gemme birifrangenti uniassiche, che segue le leggi dell'ottica geometrica.

Raggio straordinario - Raggio, derivato dalla polarizzazione della luce nelle gemme birifrangenti, che non segue le leggi dell'ottica geometrica. Nelle gemme birifrangenti biassiche si formano due raggi straordinari, in quelle birifrangenti uniassiche un raggio ordinario e uno straordinario.

Raggi X - Radiazioni elettromagnetiche con lunghezza d'onda molto corta e frequenza elevata, molto penetranti, emesse dai tubi di Cooks o dai tubi a catodo incandescente.

Raman (spettroscopia) - Tecnica analitica introdotta da Smekal nel 1923 e osservata sperimentalmente da Sir C.W. Raman. Si tratta di un processo di diffusione inelastica della luce, utile nello studio di rotazioni e vibrazioni molecolari e, in rari casi, di transizioni elettroniche. Un raggio laser viene diretto sul campione e viene raccolta la radiazione diffratta, che per la maggior parte ha lo stesso numero d'onda del laser. Solo una piccola parte cambia numero d'onda (segnale Raman) e fornisce utili informazioni sui gruppi funzionali presenti. Molti composti proteinici e alcuni composti organici cromofori (es. carotenoidi) possono essere facilmente identificati con questa tecnica analitica.

Regency - [vedi "smeraldo Regency"]

Resinosa - [vedi "lucentezza"]

Reticolo (cristallino) - Allineamenti regolari di atomi (filari), omogenei nel senso di essere infinitamente estesi con le stesse caratteristiche, periodici, discontinui (perchè esistono ampi spazi vuoti), che costituiscono la struttura del cristallo.

Ricoperto - Che è stato rivestito totalmente o parzialmente da sostanze estranee. Trattato.

Riduzione - Fenomeno chimico nel quale un composto viene modificato per azione di una sostanza riducente (di solito carbonio o idrogeno).

Rifrattometro (per gemmologia) - Strumento che permette di rilevare direttamente gli indici di rifrazione delle gemme.

Riscaldato - Che ha subìto un procedimento termico modificatore senza apporto di elementi chimici cromofori. Trattato.

Rombico - Sistema cristallino del gruppo trimetrico.

Romboedro - Forma cristallina le cui facce sono sei rombi uguali.

Rubino Chatham - Rubino sintetico di fusione da fondente, prodotto dalla ditta di Carrol F. Chatham di S. Francisco, ora passata al figlio Thomas.

Rubino Douros - Rubino sintetico di fusione da fondente, prodotto da John e Angelo Douros, Grecia.

Rubino Kashan - Rubino sintetico di fusione da fondente, prodotto dal 1960 dalla Truehart Brown of Ardon Associates di Dallas.

Rubino Knischka - Rubino sintetico di nuova generazione, cresciuto da fondente con nucleazione spontanea e prodotto in Austria da Paul Otto Knischka.

Rubino Lechleitner - Rubino sintetico di fusione da fondente, cresciuto su seme naturale oppure sintetico.

Rubino Ramaura
- Rubino sintetico di fusione da fondente, ottenuto con crescita incontrollata e nucleazione spontanea.

Rubino Tairus - Rubino sintetico idrotermale.- [vedi "Tairus"]

S

Saccaroide - Aggregato di granuli il cui aspetto ricorda lo zucchero.

Salbanda - Parete di un filone.

Sàtura - Roccia con silice libera.

Saturare - Sciogliere quanto è possibile di un corpo in un liquido.

Saturazione (di colore) - Intensità o purezza della tinta.

Sàturo - Composto in equilibrio con un eccesso di sostanza (solido, liquido o gas) non disciolta.

Sbiancato - Che ha subìto un procedimento chimico e/o fisico (alte pressioni, alte temperature) di decolorazione. Trattato.

Scalare - Detto di grandezza oppure di proprietà fisica non direzionale, esprimibile con un numero. Esempio: massa, densità. Si contrappone a vettoriale.

Scisto - Roccia metamorfica con struttura scistosa.

Scistosità - Disposizione dei componenti di una roccia su piani paralleli o subparalleli.

Scistoso - Che ha scistosità.

Secondario (giacimento s.) - Deposito minerario che si trova in sede diversa dalla fonte originale.

Secondario (minerale s.) - Ogni minerale formatosi a spese di minerali preesistenti, per alterazione.

Secrezione - Sostanza organica, inorganica o mista prodotta da ghiandole di animali o da organi vegetali.

Sedimentaria - Roccia formata dal consolidamento di sedimenti o materiali sciolti di accumulo.

Sedimentario - Che ha origine da un processo sedimentario (accumulo e consolidamento di depositi naturali o sedimenti).

Segno ottico - Segno + o - che si pone davanti al valore della birifrangenza o potere birifrattivo delle gemme. E' in stretta relazione con le proprietà ottiche dei cristalli.

Sericea - [vedi "lucentezza"]

Serie (di minerali) - [vedi "soluzione solida"]

Sfaldatura - Proprietà di alcuni minerali e gemme di dividersi secondo piani caratteristici, che corrispondono a direzioni di minima coesione.

Sialico - Ad alto contenuto di silice o di alluminio.

Silicati - Minerali che costituiscono l'80% della crosta terrestre. Secondo la classificazione sistematica di H. Strunz appartengono alla classe VIII. Strutturalmente sono caratterizzati dall'avere un gruppo tetraedrico [SiO4]4- come unità fondamentale. In base al modo in cui i gruppi tetraedrici si uniscono si distinguono sei gruppi strutturali o sottoclassi - nesosilicati, sorosilicati, ciclosilicati, inosilicati, fillosilicati, tettosilicati.

Silice - Biossido di silicio, presente in molte rocce e nelle sabbie, in varietà cristalline (quarzo) o amorfe (opale, vetri).

Sincrotrone - Acceleratore di particelle (elettroni o protoni).

Sintesi - Procedimento mediante il quale è possibile produrre artificialmente sostanze con caratteristiche chimiche e fisiche uguali o molto simili ad altre presenti in natura.

Sintetica - Gemma artificiale che ha il corrispondente naturale e che possiede caratteristiche chimiche e fisiche uguali o molto simili. Deve essere indicata con lo stesso nome di quella naturale seguito dalla specificazione "sintetica/o".

Sisma - Movimento rapido della crosta terrestre.

Sismico - Di sisma o terremoto.

Sistema cristallino
- Gruppo di cristalli definito in base alla forma della cella elementare, ossia in base alle costanti reticolari. I cristalli (e i minerali) sono raggruppati in sette sistemi cristallini, a loro volta riuniti in tre più ampi gruppi di simmetria.

Sistematica - Metodo per ordinare un insieme di conoscenze di un sistema. Classificazione di minerali e gemme secondo criteri scientifici. Oggi si tende a utilizzare una classificazione cristallochimica, elaborata da H. Strunz e proposta per la prima volta nel 1938. L'ultimo aggiornamento (Mineralogische Tabellen, Lipsia, 1970) divide le specie minerali in nove classi.

Smeraldifero - Che contiene (o fornisce) smeraldi.

Smeraldo Agee - [vedi "Agee Emerald"]

Smeraldo Biron - Smeraldo sintetico di crescita idrotermale, prodotto dalla Western Australia. Noto anche come smeraldo Pool Mine.

Smeraldo Chatham - Smeraldo sintetico di fusione da fondente, denominato anche Chatham Created Emerald, prodotto dal 1963 dalla ditta di Carrol F. Chatham di S - Francisco, ora passata al figlio Thomas.
Smeraldo Gilson - Smeraldo sintetico di fusione da fondente, prodotto in Francia da Pierre Gilson nel 1964, il cui brevetto è stato poi venduto al Giappone.

Smeraldo Lechleitner - Smeraldo sintetico di crescita idrotermale, prodotto da Johan Lechleitner di Innsbruck.

Smeraldo Linde - Smeraldo sintetico di crescita idrotermale; prodotto dalla Linde Division della Union Carbide.

Smeraldo Regency - Smeraldo sintetico di crescita idrotermale, di produzione americana, caratterizzato da una stratificazione a wafer.

Smeraldo Tairus - Smeraldo sintetico di crescita idrotermale, prodotto a Novosibirsk e commercializzato a Bangkok.

Smistamento - Separazione allo stato solido di due o più fasi minerali.

Soluzione
- Mescolanza di un corpo solido, liquido oppure aeriforme con un corpo liquido, a formare un tutto omogeneo.

Soluzione solida
- Fenomeno in passato definito anche isomorfismo. Alcuni minerali, che hanno proprietà strutturali molto vicine e formula chimica simile, sono caratterizzati da una facile sostituibilità di alcuni cationi nel reticolo cristallino, pur mantenendo immutate le forme morfologiche esterne. Essi sono in grado di fornire, entro certi limiti, soluzioni solide, cioè serie o famiglie di minerali variabili in composizione chimica in modo continuo tra due o più termini estremi. Le specie minerali che hanno la stessa struttura e sono almeno parzialmente isomorfe, costituiscono una serie o famiglia (es. feldspati, anfiboli, pirosseni). Le loro proprietà variano in modo continuo in funzione della composizione. Quando le relazioni di isomorfismo non sono altrettanto strette si parla di gruppo (es. granati).

Sorosilicati - Sottoclasse dei silicati. Strutturalmente hanno due gruppi tetraedrici uniti per un vertice.

Sostituto artificiale - Materiale artificiale o composito che imita una gemma naturale, pur non avendone le caratteristiche chimiche e fisiche.

Spettro (di assorbimento) - Sottili linee scure e ampie bande scure che nello spettro visibile rappresentano le lunghezze d'onda assorbite da una gemma (o in generale da una sostanza). Oppure - diagramma utilizzato in spettrofotometria; tracciato grafico che riporta sulle ascisse (asse orizzontale) le lunghezze d'onda o i numeri d'onda delle radiazioni e sulle ordinate (asse verticale) i corrispondenti valori di assorbenza delle sostanze.

Spettro elettromagnetico - Insieme delle onde elettromagnetiche.

Spettro visibile - Intervallo di lunghezze d'onda dello spettro elettromagmetico che provocano la sensazione del colore (380-780 nm nel vuoto). E' detto anche finestra ottica.

Spettrofotometria - Metodo di analisi che si basa sulle relazioni che intercorrono tra la materia e l'energia raggiante. Indaga in un campo molto esteso di radiazioni, dall'infrarosso (spettrofotometria IR) all'ultravioletto-visibili (spettrofotometria UV-Vis). Le singole determinazioni vengono eseguite praticamente con radiazioni monocromatiche.

Spettrofotometro - Strumento che permette l'analisi quali-quantitativa in base agli spettri di assorbimento (nel campo dell'ultravioletto, visibile e infrarosso) delle gemme. La strumentazione segue lo stesso schema di principio comune a tutti gli strumenti per l'analisi in assorbimento.

Spettroscopia Raman - [vedi "Raman"]

Spettroscopio - Strumento che permette di rilevare lo spettro di assorbimento nel visibile. Può essere da scrivania (a prisma) oppure manuale (a reticolo).

Stabilità - Inalterabilità nel tempo di una gemma.

Stereoscopico (microscopio s.) - Binoculare, mediante il quale, guardando contemporaneamente due immagini della stessa gemma prese da due diversi punti di vista, si ha la sensazione di vedere un'immagine in rilievo.

Sterile - Detto di roccia che non contiene il minerale.

Straordinario - [vedi "raggio straordinario"]

Struttura - Insieme dei caratteri di gemme, minerali e rocce osservabili in grande scala. Sublimazione passaggio diretto di una sostanza dallo stato solido a quello gassoso, saltando lo stato liquido.

Symerald - [vedi "emerita"]

T

Tabulare - Di forma piatta, cristallo in cui prevalgono le forme del pinacoide.

Taglio - Insieme di superfici piane (faccette) e/o curve risultanti da un intervento dell'uomo, in seguito al quale un materiale gemmologico subisce modifiche di dimensioni e di forma (UNI). Vedi anche operazione di taglio. Per maggiori dettagli consultare la norma UNI 10173.

Taglio a brillante - Taglio a simmetria ottagonale, con tavola ottagonale attorno alla quale sono disposti tre ordini di faccette (in totale 56).

Taglio a gradini - Taglio con faccette a quattro lati disposte a gradini o a ordini al disopra e sotto la cintura.

Taglio a tavola
- Taglio in cui vengono evidenziate due tavole parallele poste una al disopra e l'altra sotto la cintura.

Taglio composito - Taglio composto di più tipologie.

Taglio curvo - Taglio a superfici curve, delimitate da spigoli curvi (quando presenti) e da vertici. Esempio: taglio cabochon.

Taglio da fantasia - Taglio e/o lavorazione che trasforma il materiale gemmologico in oggetto ornamentale.

Taglio da incastonatura - Taglio che permette alla pietra di essere incastonata.

Taglio da infilatura - Taglio che permette alla pietra di essere infilata.

Taglio da pendente - Taglio che permette alla pietra di ciondolare mediante una legatura posta ad una sua estremità.

Taglio misto - Taglio a superfici piane e curve.

Taglio piano - Taglio a superfici piane, delimitate da spigoli rettilinei e da vertici. La classe dei tagli piani comprende: taglio a brillante, taglio a gradini, taglio a tavola.

Tairus - Compagnia nata dalla joint venture fra il settore siberiano della Russian Academy of Sciences e Pinky Trading Co. Ltd. di Bangkok. Offre limitati quantitativi di diamanti sintetici sciolti. Produce anche corindoni sintetici idrotermali, variando le concentrazioni di nichel e cromo.

Taratura - Operazione di messa a punto (secondo standard stabiliti) di un apparecchio o di una macchina di precisione.

Tavola - Faccetta che si trova generalmente in posizione centrale o subcentrale rispetto al disegno della pietra tagliata, su un piano orizzontale parallelo a quello della cintura e rivolta verso l'osservatore. Elemento morfologico del taglio.

Tavola inferiore - Apice a superficie piana, la cui estensione è visibile a occhio nudo. Elemento morfologico del taglio.

Tecnica ceramica - Uno dei metodi di sintesi. Consiste nell'ottenere precipitazione del materiale gemmologico, seguita da pressatura ed eventualmente riscaldamento. La tecnica è stata utilizzata per la prima volta nel 1972 dalla ditta francese Gilson per produrre materiali artificiali simili a turchese, lapislazzuli e corallo.

Tenacità - Resistenza di una gemma alla rottura.

Termometro geologico - Minerale che permette la misura indiretta della temperatura di formazione delle rocce che lo contengono.

Terremoto - [vedi "sisma"]

Terrosa
- [vedi "lucentezza"]

Tessitura - Insieme dei caratteri di una gemma osservabili in scala microscopica. Insieme di forma, dimensioni e disposizione dei granuli minerali componenti un aggregato o una roccia.

Tetragonale - Sistema cristallino del gruppo dimetrico.

Tettosilicati - Sottoclasse dei silicati. Strutturalmente hanno gruppi tetraedrici uniti per tutti e quattro i vertici a produrre gabbie indefinite.

Tinta - Impressione di base del colore. Componente che conferisce al colore il nome della propria famiglia (rosso, arancione, giallo, verde, blu, viola, porpora).

Tinto - Che è stato permeato di sostanze coloranti. Trattato.

Tonalità - Indice di luminosità di un colore. Chiarezza. Per capire il concetto basta pensare che molti rosa non sono tinte, ma tonalità chiare del rosso.

Traccia (in t.) - Detto di elemento chimico presente in quantità infinitesimali.

Traslazione - Moto di un corpo i cui punti hanno tutti la stessa velocità.

Traslucido - Detto di un corpo che lascia passare la luce diffondendola.

Trasmittanza
- Rapporto fra l'intensità di radiazione trasmessa e l'intensità di radiazione incidente in un mezzo. Parametro utilizzato in spettrofotometria.

Trattamento - Modificazione (attuata dall'uomo) delle proprietà chimiche e/o fisiche di un materiale gemmologico.

Trattato - Materiale gemmologico di origine naturale, artificiale o di coltura, modificato dall'uomo nelle proprietà chimiche e/o fisiche. [vedi anche "materiale gemmologico trattato"]

Triclino - Sistema cristallino del gruppo trimetrico.

Tricroica - Gemma che può presentare tre colori diversi, dei quali solo due visibili contemporaneamente nella stessa direzione.

Trifase - Inclusione costituita da un liquido, un cristallo ed una bolla gassosa.

Trigeminato - Geminato costituito da tre cristalli.

Trigonale - Sistema cristallino del gruppo dimetrico.

Trimetrico - Gruppo di simmetria cristallino caratterizzato dall'avere tutti e tre i valori della parte metrica delle costanti reticolari e cristallografiche diversi tra loro. Raccoglie i cristalli dei sistemi triclino, monoclino e rombico.

Trimorfo - [vedi "polimorfismo"]

Tripletta - Materiale composito costituito da tre parti (UNI).

U

Ultrafemica - Roccia contenente meno del 45% di silice.

Ultravioletto - Campo di radiazioni che, nello spettro elettromagnetico, si estende dal limite inferiore del visibile (380 nm nel vuoto), costituito dal violetto, sino alla regione dei raggi X.

Umida - [vedi "lucentezza"]

UNI - Ente Nazionale Italiano di Unificazione. Sede: via Battistotti Sassi, 11/b, 20133 Milano.

Uniassica - Gemma birifrangente con un solo asse ottico.

Univalve - Che ha una sola valva. Detto di mollusco la cui conchiglia è un pezzo unico (es. Gasteropodi e Cefalopodi).

Utile - Detto di minerale (di un giacimento) quantitativamente ed economicamente sfruttabile.

V

Vadosa - Acqua meteorica assorbita dal terreno.

Verneuil - Tecnica di sintesi di crescita da fuso messa a punto nel 1902 da Auguste Verneuil per la produzione del corindone sintetico. Utilizza una torcia rovesciata ossigeno-idrogeno.

Vetro artificiale - Materiale artificiale amorfo ottenuto per raffreddamento da un fuso di qualunque composizione chimica (UNI).

Vettoriale - Detto di grandezza oppure di proprietà fisica che dipende da una direzione e da un verso. Esempio: conducibilità, durezza, magnetismo.

Vibrazione - Oscillazione rapida e di piccola ampiezza.

Vicarianti - Elementi chimici che si sostituiscono a vicenda.

Visibile - Campo di radiazioni dello spettro elettromagnetico, che ricopre un intervallo di lunghezze d'onda molto ristretto (380-780 nm nel vuoto), che sono in grado di stimolare la retina dell’occhio umano con sensazioni avvertite dal cervello come particolari colori. Tali radiazioni, però, non sono di per se stesse visibili.

Vitrea - [vedi "lucentezza"]

Volatilità - Tendenza di una sostanza a vaporizzare.

X

Xenocristallo - Cristallo di natura estranea incluso in una roccia.

Xenomorfo - [vedi "anedrale"]


Glossario tecnico geo-gemmologico a cura di Vanda Rolandi per www.voguegioiello.net
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